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苹果AirPod无线耳机新用途 可用作助听器

配合一款应用和iPhone,苹果AirPod无线耳机能被用作助听器。与传统助听器相比,这类解决方案价格更低。不过,它存在声音延迟问题。

在人们的印象中,有听力障碍的人需要佩戴助听器,帮助他们更好地与外界沟通。随着技术的进步,想到过助听器能够被无线耳机和智能手机应用取而代之吗?他们也能潮起来。

Fennex是瑞士一家创业公司,最近发布了一款与公司同名的应用,希望真的能用无线耳机和智能手机应用取代助听器,帮助听力障碍人士一步跨入科技时代。Fennex应用与苹果售价159美元(约合人民币1060元)的AirPods无线耳机配合使用。Fennex首席执行官亚历克斯·马里(Alex Mari)表示,他之所以选择在苹果设备和平台上开发Fennex,部分原因是苹果设备的普及性,部分原因是,他认为Android手机在处理声音信号时会造成更长延迟。

《麻省理工科技评论》表示,Fennex应用仍然处于发展的最早阶段,虽然目前是一款免费应用,但未来可能针对部分功能收费。马里说,目前版本的功能像是“廉价助听器”:它只是简单地测试用户每个耳朵的听力,并以检测的结果为根据,充当一款个性化和可调整的扩音器。例如,如果用户在课堂上听不清讲台上老师讲课的声音,可以把手机放得更靠近讲台一些,自己仍然可以坐在后面几排座位上,通过AirPods听老师讲课。

但马里表示,Fennex应用将很快迎来升级,它将获得新功能,有助于减少有害的噪音和反馈噪音。他认为,除向只是在一定情况下想更好地听清外部声音的用户提供帮助外,Fennex应用还将配合苹果硬件,为听力障碍不严重的用户,提供普通助听器的替代性解决方案。

马里说,“我们希望提供尽可能好的助听技术。”

Fennex抓住了利用智能手机和耳机强化听力的大趋势,潜在用户群既包括有听力障碍的人群,也包括只是想改变与外界沟通方式的人群。目前已经有与智能手机和耳机配合的其他类似应用——例如Petralex,以及自带智能手机应用的专用耳机——例如多普勒实验室(Doppler Labs)的Here One。与助听器——价格可能高达数千美元——不同的是,这些所谓的Hearables(智能耳戴式设备)的价格可能仅仅只有数百美元,不过它们需要使用用户的智能手机。

Fennex应用号称是唯一一款专门针对AirPods设计的Hearables应用。由于苹果铁了心要淘汰传统耳机插孔——去年发布的iPhone 7系列手机上就没有传统耳机插孔,只保留了用于充电的专有Lightning接口,这意味着未来数年AirPods将愈发普及。

印第安纳大学知名的语言和听力教授拉里·休姆斯(Larry Humes)乐观地预计,像Fennex这样的应用,可以取代听力障碍不严重的用户的传统助听器。他认为,最近通过的法律要求FDA(美国联邦食品药品管理局)开发新型非处方助听器,这将有助于Hearables的发展。届时,人们无需医生的处方,就可以购买具有助听功能的设备。

但是,专注于为一款耳机开发软件显然具有较高的风险,马里也很清楚这一点,因为Fennex无法控制苹果对硬件的修改,或对向开发者提供的API(应用编程接口)的修改。

《麻省理工科技评论》称,另外还存在听力延迟的问题。Fennex利用AirPods麦克风记录周围的声音,然后把记录的声音发送到iPhone进行处理,处理后的声音信号再返回到耳机中。目前,这一过程会造成声音延迟130毫秒,对于只是听对方说话而言没有问题,在对话中这样的延迟是能够明显感觉到的。

来源:腾讯数码

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