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无心之举 苹果换耳机接口救了随身HiFi?

iPhone 7发布也过了一段时间了,对它的各种讨论要比前一阵子稍微平息了一些,现在看来,绝大多数讨论集中在其取消3.5mm耳机接口这件事上。

iPhone 7发布也过了一段时间了,对它的各种讨论要比前一阵子稍微平息了一些,现在看来,绝大多数讨论集中在其取消3.5mm耳机接口这件事上。不仅手机界对其反应强烈,音频界也是炸了锅,掀起的讨论甚至比之前手机界推出所谓的HiFi手机还要热烈。笔者曾在之前的一篇文章中认为,抛开对于音频产品感情因素,不得不说苹果此举又是一个革命性的推动,它对于音频领域的影响必将是深远的,而受此波及的音频产品除了耳机之外,接下来的就应该是随身HiFi产品了。

随身HiFi这几年势头很不错,从产品的品牌来说,要比以前多了很多,国产品牌和国外品牌各领风骚,再也没有国外品牌一家独大的场面。在产品线的划分上,现在的随身HiFi产品也更加细化,既有非常昂贵的高端产品,也有针对入门发烧用户的平价产品。在工艺做工上,随身HiFi产品的整体水平进步明显,“砖”越来越少,工业设计则越来越被强调,而且国产随身HiFi产品与国外产品的差距越来越小,很多国货与外国品牌的产品工艺做工不相上下。这一切都在说明随身HiFi在逐渐步入发展的正轨。

然而凡事皆有两面性,随身HiFi一片繁荣的下面依然暗流涌动,来自手机的威胁从来没有消除过,这如同一把达摩克利斯之剑,时时悬在随身HiFi的头顶。两年前随身HiFi已经切实感受到了这种威胁,而现在,iPhone 7取消了3.5mm耳机接口,对于随身HiFi来说是暂时松了一口气,但这并不表示威胁就此消失。苹果取消3.5mm耳机接口或许是个无心之举,但它带来的蝴蝶效应却实实在在扫过了随身HiFi领域,我们下面不妨仔细分析一下。

继承权的争夺

作为随身播放器的缔造者,索尼的Walkman产品是人们公认的随身之祖,也为后来的随身播放器奠定了理论基础。在那个并不刻意强调HiFi的年代,人们通常以产品的属性来定义随身产品,比如便携式磁带机、便携式CD机、MD机等等。极致的小型化是所有这类产品的共同追求,这也是随身产品的应有之义,而HiFi属性是基于小型化这个基础之上的。换句话说,HiFi并不是最初的随身产品追求的第一要素。但可喜的是制造商们会自觉地在追求产品极致小型化的同时,对声音素质也提出要求。

索尼TPS-L2研发的初衷就是极致便携,音质倒是其次

随身产品的分水岭是MP3播放器,它终结了一个时代,同时又开启了另一个新时代。而随身谱系的复杂化也是肇始于此。MP3播放器使数字音乐彻底成为主流,并由此逐渐衍生出随身HiFi播放器,本质上说其实二者是一回事,只不过后者更强调自己的HiFi属性而已,包括我们今天看到的很多以随身HiFi播放器面目出现的厂商,比如AK,也不过是披着艾利和的另一个马甲。

无心之举 苹果换耳机接口救了随身HiFi?

MP3播放器的出现是随身产品的分水岭

由于“纯粹”的MP3播放器存活的时间太短,在手机兴起后,一派走上了随身HiFi播放器这条路,而另一派则转而拥抱手机,一般性的播放音乐这一功能迅速由手机承担起来。这就像两个兄弟分家干事业,一个从深度方面挖掘,一个向广度方面拓展,二者都可以说是MP3播放器的继承人。但既然已经分家了,竞争就在所难免,骨肉相残的事不仅会发生在人的身上,同样,它也会发生在物的身上。

进攻与防御

手机在与随身HiFi的竞争中显然采取攻势,“便携”这个随身产品最根本的要求在其身上得到了彻底的贯彻,也帮助其获得了范围最为广大的用户群体,某种程度上说,用户普及性方面,手机已经达到了前辈Walkman想都不敢想的地步。而随身HiFi则退守到更加窄的圈子里,着力于以音质为武器来对抗手机。其实说对抗有点勉强,目前的形势基本已经是没有还手之力,想要获得如手机般庞大的用户群是完全不可能的。

无心之举 苹果换耳机接口救了随身HiFi?

受众越来越窄的随身HiFi产品

不可否认,随身HiFi现在确实已经逐渐在形成自己独有的用户群体,这部分人群只专注于随身系统,而对传统的台式系统不怎么感兴趣。原因很简单,台式系统在便携这方面具有天然的缺陷,而手机又暂时不能满足他们对于播放音质的追求,所以随身HiFi便成为一个折中选择。但是随身HiFi虽然相对于台式系统有巨大优势,但相对于手机来说优势并不明显,除了音质,似乎拿不出来什么让人必须选择它的理由,也就是说这个群体形成的基础比较薄弱,随时都可能面临来自手机的冲击而解散;而且现在HiFi手机的推出更是显示了手机想致随身HiFi于死地的野心。两年前HiFi手机发起的这轮进攻虽然现在势头已经有所减弱,但余波依然震荡,手机蚕食随身HiFi的总态势并没有发生太大的变化。

无心之举 苹果换耳机接口救了随身HiFi?

HiFi手机的不断推出对随身HiFi播放器形成了不小的冲击

就在这个节骨眼上,iPhone 7取消了3.5mm耳机接口,这对于随身HiFi来说简直就像天上掉下了馅饼。苹果从来没有追求过HiFi,但由于它是手机领域的领头羊,它所引领的风潮,其他手机厂商不得不跟,这也就意味着HiFi手机今后可能会面临一个突然转向的局面,而数字耳机和无线耳机就现阶段的技术来说,尚不足以在音质方面对随身HiFi构成威胁,这就为随身HiFi的存活和发展腾出了一线生机。

生存还是毁灭?

苹果对于是否取消3.5mm接口其实并没有什么顾虑,毕竟它是一个手机厂商而非音频厂商——虽然它的音频产品曾经风靡全球。苹果更在乎的是如何在与其他手机厂商的竞争中始终保持自己的创新领导力。大家都知道手机无线音频传输是未来必然的趋势,但没人愿意迈出改变的第一步,这时候第一个站出来的依然还是苹果。这一步不仅革了手机的命,顺带着也革了音频产品的命。

lightning接口耳机陆续被推出

耳机领域里,消费耳机再也不能固守传统3.5mm接口了,不仅是lightning接口耳机要跟进,USB TYPE-C接口耳机也需要提上日程;而无线耳机的更高品质传输技术也将会在这股浪潮的强力驱动下提早与大众见面。前者对于随身HiFi的意义就是可以更理直气壮地强调高品质的有线耳机终于不能再在手机和随身HiFi播放器之间无缝通用了,由随身HiFi播放器独享。但后者可就不是那么回事了,apt-X不能满足发烧友挑剔的耳朵,那如果出现流畅传输DSD品质的无线音频传输技术呢?当HiFi手机应用了这样的技术,随身HiFi的用户会不会进一步流失?这并不是危言耸听,“音质”这张牌不是解决问题的万灵药,在无线传输音质追赶上来之前,随身HiFi一定要想好应对的招数,时间不等人。

无心之举 苹果换耳机接口救了随身HiFi?

在线高品质流媒体播放与无线播放已是大势所趋

有些人认为手机和随身HiFi用户群体不同,所以相互之间影响不大。真的是这样吗?看看现在的随身HiFi播放器发展趋势,那些安卓系统的随身HiFi播放器是不是在功能上越来越趋近于手机?除了不能打电话,它就是个加厚版的手机。现在的用户已经没那么容易满足了,他们需要好的音质,但更希望随时随地享受便捷的高音质播放体验,走到哪里都能聆听在线音乐和存储在云端的音乐,这需要无处不在的互联网支持。如果没有WiFi,随身HiFi播放器能做到吗?既然手机能满足这些需求,为什么不用手机呢?这些都是亟待解决的问题,随身HiFi不能再用“音质”来当挡箭牌了,一定要正视问题,提早想出解决办法。

写在最后:

iPhone 7取消3.5mm耳机接口,本来与随身HiFi没有直接的关系,但其裹挟的巨大能量是惊人的,它对随身HiFi的影响并不是当下马上显现,而是会在今后几年内逐渐体现出来。表面上看,随身HiFi似乎获得了一个能够安全发展的时期,但在未来可能会面临手机更为强大的反扑。居安思危,随身HiFi要做的事情还有很多,时间差是非常宝贵的,能不能利用好直接决定了未来的生存问题。iPod已是前车之鉴,这已经是苹果自己活生生的例子。

来源:zol

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